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POURQUOI LES TORTUES SONT EN EXTINCTION ?

POURQUOI LES TORTUES SONT EN EXTINCTION ?

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Les trois cinquièmes des espèces de tortues dans le monde sont au bord de l'extinction où sont déjà en danger critique d'extinction. Selon une étude américaine publiée dans la revue BioScience, cela fait des tortues les vertébrés les plus menacés au monde, devant les mammifères, les oiseaux, les poissons et les amphibiens.

PENDENTIF TORTUE OR JAUNE

Les tortues sont importantes pour l'écosystème

Les tortues habitent la terre depuis plus de 200 millions d'années. Actuellement, plus de 340 espèces ont été scientifiquement décrites, réparties entre les tortues terrestres, les tortues terrestres et les tortues marines. Ce qu'ils ont tous en commun, c'est leur carapace caractéristique. Ils sont très adaptables et peuvent vivre jusqu'à un âge étonnant : La tortue géante Aldabra, par exemple, vit jusqu'à 256 ans. Les petites espèces de tortues atteignent un âge moyen compris entre 30 et 40 ans.

Mais les humains rendent la survie des tortues difficile. Ces animaux souffrent du changement climatique, de la destruction de leur habitat, du commerce excessif d'animaux vivants, de la vente de leur viande et de leurs coquilles, et de la pollution. Par exemple, des scientifiques australiens ont estimé qu'une tortue de mer sur cinq meurt aujourd'hui parce qu'elle a mangé trop de plastique. Avec 14 particules de plastique avalées, le risque de décès s'élève à 50 %. Avec 200 morceaux avalés, la tortue de mer n'est plus viable. Les morceaux de plastique se coincent ou provoquent des blessures internes.

Il serait fatal que ces fascinants coquillages disparaissent. Non seulement dans leur propre intérêt, mais ils contribuent aussi de manière significative à la santé de l'écosystème. Herbivores, carnivores ou omnivores, ils sont aussi des chasseurs, des contrôleurs de parasites et des sources de nourriture pour d'autres animaux. Les espèces charognardes, par exemple, assurent un environnement propre et les tortues herbivores contribuent de manière importante à la propagation des graines de plantes.

Les dangers proviennent principalement des humains

Les tortues ont différents prédateurs naturels selon leur espèce et leur taille. Les crabes et les oiseaux mangent les bébés tortues et les œufs de tortue. Les tortues adultes ont peu d'ennemis naturels, notamment les alligators ou les lézards blindés qui peuvent briser la carapace.

Cependant, la plus grande menace pour les tortues reste l'homme. Dans certaines régions du monde, les tortues sont considérées comme un mets délicat ; dans le monde entier, elles sont élevées comme des animaux de compagnie exotiques. La viande des grandes espèces finit sur les marchés d'Asie, d'Afrique et d'Amérique latine, par exemple, tandis que les petites espèces font l'objet d'un commerce international principalement en tant qu'animaux de compagnie. La carapace de la tortue se retrouve sous forme de poudre dans des pilules et des pâtes utilisées dans la médecine traditionnelle asiatique (y compris la MTC). Certaines espèces, dont on dit qu'elles ont un effet médicinal particulier, comme la tortue à trois bandes (Cuora trifasciata), se vendent plusieurs milliers de dollars US par animal. Même en Europe, les tortues peuvent encore être des ingrédients dans les formulations de la MTC.

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