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COMMENT RESPIRE UNE TORTUE DE TERRE ?

COMMENT RESPIRE UNE TORTUE DE TERRE ?

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Comment la respiration des tortues a évolué au cours de l'évolution ?
Les tortues ont développé un mécanisme de respiration très particulier car leurs côtes ont été transformées en carapace : Ils utilisent des muscles spéciaux pour maintenir la circulation de l'air à l'intérieur et à l'extérieur.

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La façon dont la respiration de ces reptiles s'est développée au cours de l'évolution a été découverte par une équipe internationale de chercheurs avec la participation du doctorant Markus Lambertz de l'Institut de zoologie de l'Université de Bonn. Les résultats sont maintenant présentés dans la revue scientifique "Nature Communications".

COMMENT RESPIRE UNE TORTUE DE TERRE

Les tortues sont protégées de leurs ennemis par leur carapace, mais elles ont dû subir des adaptations inhabituelles pour ce faire : Les côtes se sont transformées en coque protectrice. "Aucun autre animal n'a connu une telle évolution.

La raison en est très probablement que les côtes ont une fonction très cruciale pour la respiration de la plupart des mammifères, oiseaux, crocodiles et rampants".

Bien que les curieuses bestioles fassent depuis longtemps l'objet de recherches, ce n'est que depuis la seconde moitié du XXe siècle que l'on a vraiment compris comment les tortues arrivent à respirer sans côtes. Les muscles d'inhalation sont situés sur les flancs, où se trouvent également les pattes des animaux.

"Les muscles font saillie dans la coquille en forme de dôme. Lorsqu'ils se contractent, ils s'aplatissent. Le volume alors plus important crée une pression négative qui aspire l'air respirable".

D'autres muscles entourent le sac viscéral des tortues et s'appuient sur les organes lorsqu'ils se contractent, provoquant une nouvelle circulation de l'air.

LE PRÉDÉCESSEUR NON ARMÉ AVAIT DÉJÀ DES MUSCLES RESPIRATOIRES SPÉCIAUX

"La manière dont ce mécanisme particulier a été mis en place et, surtout, le moment où il l'a été, n'étaient pas clairs auparavant", rapporte M. Lambertz. L'équipe internationale de chercheurs des États-Unis, d'Afrique du Sud, de Suisse et de l'université de Bonn a comparé les muscles responsables du système de ventilation chez les espèces modernes et fossiles. Le plus ancien spécimen était un fossile d'Afrique du Sud vieux d'environ 260 millions d'années.

COMMENT RESPIRE UNE TORTUE DE TERRE

Appelé "Eunotosaurus africanus", le précurseur avait encore des côtes, mais disposait déjà de muscles respiratoires comme les tortues modernes. "L'Eunotosaurus africanus est le chaînon manquant entre le plan initial des reptiles et celui des tortues modernes - une sorte d'archéoptéryx des tortues", a déclaré le Dr Lyson, résumant le résultat.

En comparant les espèces de tortues vivantes et fossiles, l'équipe internationale de chercheurs a maintenant pu montrer comment ce système respiratoire inhabituel a évolué sur des millions d'années. Dans la mesure où les côtes de ces reptiles s'élargissaient et raidissaient de plus en plus le torse, la respiration spéciale s'est avérée être un avantage.

LA CARAPACE NE S'EST DÉVELOPPÉE QUE 50 MILLIONS D'ANNÉES PLUS TARD

Au cours de l'évolution, le mécanisme de respiration particulier s'est développé en premier. Il s'est avéré plus tard être une condition nécessaire à la formation d'une carapace protectrice. "En théorie, bien sûr, il est clair que les tortues n'ont pas d'abord remodelé leurs côtes et se sont ensuite "demandées" comment elles pouvaient encore respirer", explique le biologiste diplômé Lambertz.

Ce qui est surprenant, cependant, c'est que le système respiratoire a évolué 50 millions d'années avant l'apparition des premières tortues blindées.

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